Comment soigner une allergie alimentaire ?

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Comment soigner une allergie alimentaire ?

Comment soigner une allergie alimentaire ?

 

En Europe, les allergies alimentaires toucheraient 6 % des enfants et plus de 3 % des adultes. Des chiffres en hausse depuis une dizaine d'années. Comment se manifeste une allergie alimentaire ? Quels sont les principaux allergènes alimentaires ? Peut-on le guérir ? Les réponses du Dr Emmanuelle Rondeleux, allergologue pédiatrique.

Qu'est-ce qu'une allergie alimentaire?

L'allergie alimentaire est une réaction du système immunitaire à un aliment auquel il ne devrait normalement pas réagir. Au premier contact avec l'allergène, le corps fabrique des anticorps contre celui-ci, les IgE (pour l'immunoglobuline E). Ces anticorps se fixent alors sur les mastocytes, cellules qui participent à la défense de l'organisme.

Le premier contact avec l'allergène reste sans symptôme. Mais il provoque une sensibilisation à l'aliment en question ce qui signifie que lors du deuxième contact avec l'allergène les mastocytes sont stimulés provoquant la libération de substances comme l'histamine à l'origine des symptômes allergiques.

« Les enfants allergiques aux arachides ou aux œufs peuvent développer une allergie alors qu'ils ne les ont jamais mangés. Il suffit que leurs parents l'aient consommé. Ils portent alors des traces de l'allergène sur leurs mains, leurs vêtements qui peuvent alors entrer en contact avec le bébé, ce qui suffit à déclencher la sécrétion d'anticorps », explique le Dr Rondeleux.

Quels sont les principaux allergènes alimentaires ?

Chez les enfants, les principaux allergènes sont le lait de vache, les œufs, les cacahuètes, les fruits à coque (« surtout les pistaches et les noix de cajou », souligne l'allergologue), suivis de la moutarde, du poisson et des fruits de mer, du sésame, du blé ou encore du kiwi. « A noter que cette liste d'aliments allergènes varie d'un pays à l'autre ».

Chez l'adulte, les principaux allergènes sont les fruits et légumes crus, les poissons et fruits de mer, le soja, le céleri, la moutarde et le gluten. « L'apparition d'une allergie alimentaire chez l'adulte est souvent liée à des allergies croisées. Une personne adulte allergique au pollen de bouleau risque de développer une allergie à la pomme car ces deux substances ont des protéines communes », note le Dr Rondeleux. 

Aujourd'hui, la réglementation impose la mention des allergènes (parmi une liste de 14 allergènes majeurs) sur l'étiquetage des produits alimentaires.

Quels sont les symptômes d'une allergie alimentaire?

Il existe deux types d'allergies alimentaires :

Allergies immédiates

Allergies immédiates dont les symptômes apparaissent au maximum trois heures après l'ingestion de l'aliment. Ils peuvent se manifester par des picotements et des démangeaisons dans la bouche, et/ou un œdème de la lèvre et éventuellement du visage chez l'adulte. Chez l'enfant, il peut aussi y avoir des picotements et des œdèmes du visage, mais aussi des rougeurs et surtout de l'urticaire du visage qui peuvent s'étendre sur tout le corps. A cela s'ajoutent une gêne respiratoire et une difficulté à avaler.

Les allergies immédiates peuvent également entraîner des problèmes digestifs tels que des vomissements, de la diarrhée, des douleurs abdominales et une sensation de malaise ou même des évanouissements. L'anaphylaxie est la forme la plus grave d'allergie immédiate. « On parle d'anaphylaxie lorsque deux organes sont touchés », précise le spécialiste. 

Allergies retardées

Allergies retardées dont les symptômes apparaissent quelques heures à plus de 48 heures après l'ingestion de l'aliment allergène. Elles concernent plus les enfants que les adultes et se caractérisent par des troubles digestifs (diarrhée, maux de ventre, reflux), un eczéma et/ou une mauvaise prise de poids (poids stagnant). 

« Une allergie alimentaire qui débute à l'âge adulte se traduit le plus souvent par un syndrome buccal de moindre gravité. Chez l'enfant, l'allergie alimentaire doit être surveillée de plus près car elle est potentiellement grave », prévient l'allergologue.

Que faire en cas de crise d'allergie ?

En cas de symptômes bénins

Si les symptômes sont légers, notamment cutanés, ils peuvent être soulagés par la prise d'un médicament antihistaminique comme le Zyrtec ou l'Aerius, sous forme de solution buvable pour enfant. En cas d'inconfort respiratoire, la ventoline peut être utilisée en première intention, mais il ne faut pas hésiter à recourir au stylo épinéphrine si les symptômes persistent.

En cas d'inconfort ou de difficultés respiratoires

Si la personne en crise ne se sent pas bien ou se plaint de difficultés respiratoires sévères, appelez le 15 et mettez-la immédiatement en position assise (en cas de difficultés respiratoires) ou en position latérale de sécurité (PLS) jambes relevées (en cas de gêne) . 

Ces symptômes doivent évoquer une anaphylaxie qui nécessite un traitement d'urgence adapté : injection intramusculaire d'adrénaline et hospitalisation. Les patients qui ont déjà souffert d'anaphylaxie doivent toujours avoir sur eux une dose d'épinéphrine auto-injectable.

Diagnostic et traitement des allergies alimentaires

« Le diagnostic d'une allergie alimentaire repose essentiellement sur l'interrogation du patient ou de ses parents s'il s'agit d'un jeune enfant. En général, les parents qui font le pas de consulter pour leur enfant soupçonnent déjà un aliment », note le Dr Rondeleux. Des analyses de sang et des tests cutanés (prick tests) peuvent également être prescrits en complément pour confirmer l'allergie et écarter les allergies croisées. 

Traitement de l'allergie alimentaire

Quant au traitement de l'allergie alimentaire, il consiste à retirer l'aliment allergène de l'alimentation. Un protocole de tolérance orale peut également être mis en place sous la supervision d'un médecin allergologue. Elle consiste à introduire progressivement l'aliment allergène en petite quantité dans l'alimentation du patient.

« Par exemple, chez les enfants allergiques aux protéines de lait de vache et dont l'allergie ne passe pas vers 1 ou 2 ans, on peut essayer d'introduire le lait de vache sous forme de galette bien cuite car la cuisson facilite l'assimilation des protéines de lait de vache en le corps. Même chose pour les personnes allergiques à l'œuf, on introduit l'œuf sous des formes cuites (œuf dur, omelette) plutôt que sous des formes crues (œuf mollet, mousse au chocolat) », détaille l'allergologue.

Comment évolue une allergie alimentaire ?

Chez l'enfant, certaines allergies alimentaires peuvent disparaître avec l'âge et d'autres peuvent persister. On constate que l'allergie aux protéines de lait de vache disparaît dans 80 % des cas vers l'âge d'un à deux ans. L'allergie aux œufs guérit d'elle-même vers l'âge de trois ans chez 60% des enfants atteints. En revanche, les allergies aux arachides, oléagineux, poissons et/ou crustacés disparaissent beaucoup moins fréquemment. 

Une augmentation des allergies alimentaires ?

Globalement, il y a une augmentation des allergies alimentaires depuis plusieurs années, avec des allergies alimentaires qui persistent plus facilement dans le temps. Certains scientifiques avancent l'hypothèse hygiénique pour expliquer ce phénomène, une théorie selon laquelle la réduction de l'exposition dès le plus jeune âge aux infections et aux composants microbiens dans les pays industrialisés entraînerait une diminution de la stimulation du système immunitaire et donc une augmentation des le nombre de personnes allergiques.

Et les allergies croisées ?

Lorsqu'une personne est allergique à deux ou trois substances différentes, on parle d'allergies croisées. En effet, les allergènes en question ont des protéines communes. 

Les allergies croisées les plus connues sont :

  • allergie au lait de vache, de brebis et de chèvre. « L'homologie entre les protéines des laits de vache, de brebis et de chèvre est supérieure à 80 % », précise le spécialiste ;
  • allergie au latex et à certains fruits comme le kiwi, la banane et l'avocat ;
  • allergie aux pollens et aux crudités et fruits (pomme + bouleau).

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