Comment soulager les douleurs aux mamelons ?

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Comment soulager les douleurs aux mamelons ?

 

Parmi les difficultés rencontrées lors de l'allaitement, la douleur au mamelon est en première ligne. Pourtant, allaiter votre bébé ne devrait pas être douloureux. La douleur est le plus souvent un signal que la position et/ou la succion du bébé ne sont pas correctes. Il est important de les corriger le plus tôt possible pour éviter d'entrer dans un cercle vicieux qui pourrait nuire à la poursuite de l'allaitement. 

 

Douleurs aux mamelons et crevasses

De nombreuses mères ressentent une légère douleur lors de l'allaitement. Le plus souvent en cause, une mauvaise position d'allaitement et/ou une mauvaise succion du bébé, les deux étant évidemment souvent liées. Si le bébé n'est pas correctement positionné, il prend le sein, ne tète pas correctement, s'étire et appuie anormalement sur le mamelon, rendant l'allaitement inconfortable voire douloureux.  

Si elle n'est pas traitée, cette douleur peut évoluer vers des fissures. Cette lésion de la peau du mamelon va de la simple érosion, avec de petites lignes rouges ou de petites fissures, à de véritables plaies pouvant saigner. Étant donné que ces petites plaies sont une porte ouverte pour les agents pathogènes, la crevasse peut devenir le site d'une infection ou d'une candidose si elle n'est pas traitée correctement.

Posture correcte et succion

L'allaitement étant douloureux, qu'il y ait des fissures ou non, il est important de corriger la position d'allaitement et la prise buccale du bébé. Surtout, ne laissez pas ces douleurs s'installer, elles peuvent gêner la poursuite de l'allaitement.  

Positions pour une succion efficace

Pour rappel, pour une aspiration efficace : 

  • la tête du bébé doit être légèrement penchée en arrière;
  • son menton touche la poitrine ;
  • le bébé doit avoir la bouche grande ouverte afin de prendre une grande partie de l'aréole du sein, et pas seulement le mamelon. En bouche, l'aréole doit être légèrement décalée vers le palais ;
  • pendant la tétée, son nez est légèrement ouvert et ses lèvres courbées vers l'extérieur. 

Les différentes positions d'allaitement

Pour obtenir cette bonne succion, il n'y a pas une seule position d'allaitement mais plusieurs dont les plus connues sont :

  • la madone,
  • la Madone renversée,
  • le ballon de rugby,
  • la position couchée.

C'est à la mère de choisir celui qui lui convient le mieux. L'essentiel est que la position permette au bébé de prendre une grande partie du mamelon en bouche, tout en étant confortable pour la maman. Certains accessoires, comme le coussin d'allaitement, sont censés vous aider à vous installer pour l'allaitement. Attention cependant : parfois ils la compliquent plus qu'ils ne la facilitent. Utilisé en position Madonna (la position la plus classique) pour soutenir le corps de bébé, le coussin d'allaitement a tendance à éloigner sa bouche du sein. Il risque alors d'étirer le mamelon.  

Le « nourriture biologique »

Ces dernières années, alimentation biologique, une approche instinctive de l'allaitement. Selon sa créatrice Suzanne Colson, consultante américaine en lactation, l'allaitement biologique vise à favoriser les comportements innés de la mère et du bébé. Dans l'éducation biologique, la mère donne le sein à son bébé en position inclinée plutôt qu'assise, son bébé à plat sur le ventre. Naturellement, elle guidera son bébé qui, de son côté, saura utiliser ses réflexes innés pour retrouver le sein de sa mère et téter efficacement. 

Il n'est pas toujours facile de trouver le bon poste, alors n'hésitez pas à vous faire aider. Une spécialiste de l'allaitement (sage-femme avec un stérilet d'allaitement, conseillère en lactation IBCLC) saura guider la mère par des conseils avisés et la rassurer sur sa capacité à nourrir son bébé. 

Favoriser la cicatrisation des crevasses

En parallèle, il est important de faciliter la cicatrisation de la crevasse, avec cicatrisation en milieu humide. Différentes méthodes peuvent être testées :

  • lait maternel à appliquer sur le mamelon quelques gouttes après la tétée, ou sous forme de pansement (imbiber une compresse stérile de lait maternel et la maintenir en place sur le mamelon entre chaque tétée).
  • lanoline, à appliquer sur la tétine entre les tétées, à raison d'une petite quantité préalablement chauffée entre les doigts. Sans danger pour le bébé, il n'est pas nécessaire de le retirer avant la tétée. Choisissez-le purifié et 100% lanoline.
  • huile de coco (extra vierge, bio et désodorisée) à appliquer sur le mamelon après la tétée.
  • Les compresses d'hydrogel composées d'eau, de glycérol et de polymères soulagent la douleur et accélèrent la cicatrisation des crevasses. Ils sont appliqués sur la tétine, entre chaque tétée.

Mauvaise succion : les causes chez le bébé

Si après correction de la position, les tétées restent douloureuses, il faut voir si le bébé ne présente pas de problème l'empêchant de bien téter.  

Situations pouvant gêner la bonne succion du bébé

Différentes situations peuvent gêner la succion du bébé :

 

Un frein de langue trop court ou trop serré :

Le frein de la langue, également appelé frein lingual ou frein, fait référence à cette petite structure musculaire et membranaire qui relie la langue au plancher de la bouche. Chez certains bébés, ce frein de langue est trop court : on parle d'ankyloglossie. C'est une petite particularité anatomique bénigne, sauf pour l'allaitement. Un frein de langue trop court peut en effet limiter la mobilité de la langue. Le bébé aura alors du mal à prendre le sein en bouche, et aura tendance à mâcher, à pincer le mamelon avec ses gencives. Une frénotomie, petite intervention consistant à sectionner tout ou partie du frein de la langue, peut alors être nécessaire. 

Autre particularité anatomique du bébé :

Un palais creux (ou dôme) voire une rétrognathie (menton en retrait de la bouche).

Une cause mécanique qui l'empêche de tourner correctement la tête :

Torticolis congénital, utilisation de forceps lors de l'accouchement, etc. 

 

Toutes ces situations ne sont pas toujours faciles à détecter, alors n'hésitez pas, encore une fois, à vous faire aider par un professionnel de l'allaitement qui observera le déroulement d'un allaitement, vous conseillera sur la position d'allaitement. plus adaptée à la particularité du bébé, et si nécessaire, référera à un spécialiste (médecin ORL, kinésithérapeute, thérapeute manuel…). 

Autres causes de douleur au mamelon

Candidose :

Il s'agit d'une mycose du mamelon, causée par le champignon candida albicans, qui se manifeste par une douleur irradiant du mamelon vers le sein. La bouche du bébé peut également être atteinte. C'est le muguet, qui se manifeste généralement par des taches blanches dans la bouche du bébé. Un traitement antifongique est nécessaire pour traiter la candidose. 

Un vasospasme :

Variante du syndrome de Raynaud, le vasospasme est causé par une contraction anormale des petits vaisseaux du mamelon. Elle se manifeste par des douleurs de type brûlure ou engourdissement, lors de la tétée mais aussi à l'extérieur. Elle est augmentée par le froid. Différentes actions peuvent être menées pour limiter le phénomène : éviter l'exposition au froid, mettre une source de chaleur (bouillotte) sur le sein après la tétée, éviter la caféine (effet vasodilatateur) notamment.

 

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