Vieux chien

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Les maladies du vieux chien

L'une des maladies cardiaques est l'une des plus importantes et des plus préoccupantes. Comme chez l'homme, le vieux chien souffre très souvent d'un problème cardiaque. On parle notamment de maladies valvulaires. Les valves sont de petites valves dans le cœur qui sont censées assurer le passage rythmique d'un compartiment du cœur à un autre. Lorsque ces valves ne fonctionnent plus correctement, du sang s'échappe alors qu'elles devraient être fermées. C'est à ce moment que le souffle cardiaque apparaît (le bruit d'une fuite de sang). Progressivement, l'insuffisance cardiaque s'installe : le cœur remodelé (sa structure change) n'envoie plus bien le sang dans le reste du corps et des symptômes plus ou moins graves apparaissent. Le vieux chien au cœur tousse plus souvent, se fatigue vite et s'essouffle au moindre effort. L'œdème pulmonaire peut s'installer et rendre la respiration très difficile. Dans certains c'est une urgence vitale chez le vieux chien.

Les yeux du vieux chien peuvent changer de couleur et notamment ils peuvent « devenir blancs ». C'est la lentille qui perd sa structure transparente. Il peut perdre la vue et c'est souvent dans le cas de la cataracte du chien, ou pas et là on parle de sclérose du cristallin.

Les articulations des chiens les font souvent souffrir d'arthrose.

Le les tumeurs sont beaucoup plus fréquentes chez les chiens âgés, c'est pourquoi votre vétérinaire le mentionnera souvent comme une cause potentielle de symptômes anormaux chez les chiens plus âgés. Les tumeurs mammaires apparaissent souvent chez les chiennes non stérilisées ou stérilisées tardivement. Ces tumeurs du sein sont cancéreuses dans la moitié des cas. Vous pouvez surveiller régulièrement les mamelles de votre chienne pour détecter très tôt les tumeurs du sein. Plus ils sont retirés tôt, moins il y aura de conséquences.

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Maladies respiratoires : en vieillissant, les voies respiratoires du chien âgé s'épaississent, deviennent dures et perdent de leur souplesse. Ils sont moins fonctionnels et c'est pourquoi de nombreux chiens âgés souffrent de bronchite chronique.

Maladies liées au système reproducteur telles que les affections de la prostate du chien. Le syndrome prostatique du chien comprend des difficultés à marcher et à évacuer les selles, des douleurs abdominales et parfois de la fièvre chez le chien mâle âgé non castré. Elle peut apparaître lors d'une hyperplasie bénigne de la prostate mais également en cas de kyste, de tumeur ou d'abcès de celle-ci.

Les changements de comportement sont liés au cerveau d'un chien vieillissant mais aussi des douleurs liées à l'arthrose, la surdité ou la cécité. Le chien désapprend ce qu'il avait acquis dans sa jeunesse comme les ordres mais aussi par exemple le sens d'ouvrir des portes. On a parfois l'impression qu'il retombe en enfance, qu'il joue sans arrêt, qu'il met tout ce qu'il trouve dans sa bouche. Il est parfois complètement désorienté, confond jour et nuit, aboie sans raison… Il peut développer des troubles du sommeil. Enfin il peut également montrer une agressivité inhabituelle parce qu'il est plus facilement surpris (s'il est sourd ou aveugle) ou parce qu'il est devenu moins tolérant aux sollicitations (on parle d'agressivité par irritation). Dans les cas très avancés de dégénérescence cérébrale, le chien peut présenter des comportements répétitifs tels que pousser contre le mur ou manger de la saleté.

Quel suivi pour le vieux chien ?

Cela implique des visites régulières chez votre vétérinaire pour prévenir l'apparition de maladies cardiaques, rénales ou hépatiques grâce à des analyses de sang et un examen clinique complet. Le chien est considéré comme senior à partir de 7 ans. Les gros chiens vieillissent plus vite que les petits chiens qui peuvent vivre très longtemps.

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Si votre vétérinaire détecte un changement anormal, il peut intervenir très tôt et ralentir la progression de la maladie diagnostiquée.

Quelle prévention pour les maux du vieux chien ?

Pour prévenir les maladies liées à l'appareil reproducteur, il est conseillé de stériliser les chiens et les chiennes très jeunes (voir l'article sur la castration canine).

Pour éviter les écarts ou les accidents de pipi dans la maison il doit être retiré plus souvent qu'avant, les chiens plus âgés ont plus de mal à se retenir. Si le chien sortait seul pour uriner, installez des rampes d'accès aux issues et recouvrez les sols glissants de matériaux antidérapants si nécessaire afin qu'il n'ait aucune appréhension à sortir s'il le fait. souffre d'arthrose. Au lieu de cela, vous devriez utiliser une couche pour le chien incontinent.

Un environnement stable est essentiel pour le chien qui a perdu la vue. Il est capable de se rappeler où se trouve le meuble pour éviter de se cogner dessus, il vaut donc mieux éviter de le déplacer. De même, un environnement stable est rassurant pour les chiens désorientés.

Dès que le chien atteint l'âge de 7 ans vous pouvez lui donner un aliment destiné aux chiens âgés afin d'améliorer la prévention de l'apparition des maladies du chien âgé.

 

Respecter le traitement prescrit par le vétérinaire. Ce sont souvent des traitements à vie ou à long terme qui ne doivent pas être arrêtés brutalement. Faire le bon traitement prolongera la vie de votre chien et améliorera son confort. Si c'est trop compliqué à donner ou si le rythme ne vous convient pas, n'hésitez pas à en discuter avec votre vétérinaire.

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