Qu’est-ce que la « grippe intestinale » ?

La « grippe intestinale », ou gastro-entérite, est une inflammation du tractus gastro-intestinal. Malgré son nom, la maladie n’est pas causée par le virus de la grippe lui-même ; elle peut être causée par divers virus, notamment le rotavirus, l'adénovirus, l'astrovirus et le norovirus de la famille des calicivirus.

La gastro-entérite peut également être causée par des infections bactériennes plus graves telles que la salmonelle, le staphylocoque, le campylobacter ou l'E. coli pathogène.

Les signes de gastro-entérite comprennent la diarrhée, les vomissements, les douleurs abdominales, la fièvre, les frissons et les courbatures. La gravité des symptômes peut varier, la maladie dure de plusieurs heures à plusieurs jours, selon l'agent pathogène et l'état des défenses de l'organisme.

Pourquoi la gastro-entérite infectieuse est-elle plus dangereuse pour les jeunes enfants ?

Les jeunes enfants (jusqu'à 1,5-2 ans) souffrent particulièrement souvent de maladies intestinales infectieuses et en souffrent le plus gravement. La raison en est l'immaturité du système immunitaire de l'enfant, le manque de compétences en matière d'hygiène et, surtout, la tendance accrue du corps de l'enfant à développer un état de déshydratation, la faible capacité à compenser la perte de liquide et le risque élevé de complications graves, souvent mortelles, de cette maladie. 

Comment un enfant peut-il attraper la « grippe intestinale » ?

La gastroentérite est très contagieuse et constitue un danger pour les autres. Votre enfant a peut-être mangé quelque chose contaminé par le virus ou bu dans la tasse de quelqu'un d'autre ou utilisé du matériel d'une personne infectée par le virus (il est possible d'être porteur du virus sans présenter de symptômes).

Il existe également un risque d'infection si le bébé entre en contact avec ses propres selles. Cela semble désagréable, mais cela arrive néanmoins très souvent dans la vie quotidienne d'un petit enfant. N'oubliez pas que les bactéries sont de taille microscopique. Même si les mains de votre enfant semblent propres, il se peut qu'elles contiennent encore des germes.

À quelle fréquence les enfants attrapent-ils la grippe intestinale ?

La gastro-entérite virale occupe la deuxième place en termes d'incidence après la maladie des voies respiratoires supérieures – ARVI. De nombreux enfants contractent la « grippe intestinale » au moins deux fois par an, peut-être plus souvent s'ils fréquentent la maternelle. Après avoir atteint l'âge de trois ans, l'immunité de l'enfant se renforce et l'incidence de la morbidité diminue.

Quand vaut-il la peine de consulter un médecin?

Vous devriez consulter un médecin dès que vous soupçonnez que votre bébé souffre d'une gastro-entérite. Et aussi, si l'enfant a des vomissements épisodiques depuis plus d'une journée, ou si vous trouvez du sang ou une grande quantité de mucus dans les selles, le bébé est devenu trop capricieux – tout cela est un motif pour une consultation médicale urgente.

Vous devez consulter un médecin s'il y a des signes de déshydratation :
  • mictions peu fréquentes (couche sèche pendant plus de 6 heures)
  • somnolence ou nervosité
  • langue et peau sèches
  • yeux enfoncés, pleurant sans larmes
  • mains et pieds froids

Peut-être que le médecin prescrira un traitement antibactérien à votre bébé, ne paniquez pas – l'enfant se rétablira dans 2-3 jours.

Comment soigner la grippe intestinale ?

Tout d'abord, vous devez appeler un médecin à domicile, surtout si l'enfant est un nourrisson. S'il s'agit d'une infection bactérienne, votre médecin pourra vous prescrire un traitement antibiotique. Le traitement médicamenteux sera inutile s’il s’agit d’une gastro-entérite virale. Ne donnez pas de médicaments anti-diarrhéiques à votre enfant, car cela ne ferait que prolonger la maladie et pourrait provoquer des effets secondaires graves.

Il est important de considérer que la déshydratation est due non seulement à une perte de liquide, mais également à des vomissements, de la diarrhée ou de la fièvre. Il est nécessaire de nourrir l'enfant. La meilleure solution anti-déshydratation : 2 cuillères à soupe. sucre, 1 c. sel, 1 c. Diluez le bicarbonate de soude dans 1 litre. Eau bouillie à température ambiante. Boire peu et souvent – ​​une demi-cuillère à la fois.

Je tiens à souligner encore une fois : si la déshydratation est évitée, l'enfant reprendra ses esprits dans les 2-3 jours sans médicaments supplémentaires.

Comment prévenir la gastro-entérite ?

Lavez-vous soigneusement les mains après chaque changement de couche et avant chaque préparation alimentaire. Il en va de même pour tous les membres de la famille.

Pour prévenir la gastro-entérite la plus grave chez les nourrissons – le rotavirus – il existe un vaccin oral efficace « Rotatek » (fabriqué aux Pays-Bas). La définition du terme « oral » signifie que le vaccin est administré par la bouche. Il peut être associé à d’autres vaccinations à l’exception de la vaccination contre la tuberculose. La vaccination est effectuée trois fois : la première fois à 2 mois, puis à 4 mois et la dernière dose à 6 mois. La vaccination peut réduire considérablement l'incidence du rotavirus chez les enfants de moins d'un an, c'est-à-dire à l'âge où cette infection peut être mortelle. La vaccination est particulièrement indiquée pour les enfants nourris au biberon, ainsi que dans les cas où la famille envisage des voyages touristiques dans une autre région.

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