La coqueluche est une maladie aiguë, prolongée et dangereuse, en particulier chez les nourrissons. L'agent causal de la maladie est la bactérie Bordetella pertensis. La bactérie produit une toxine qui traverse le sang jusqu’au cerveau et provoque des quintes de toux. Des symptômes typiques de la maladie peuvent être observés chez les enfants en âge de maternelle : une toux sévère se terminant par une respiration sifflante. Chez les nourrissons, la coqueluche se manifeste différemment ; au lieu de tousser, les médecins observent des apnées potentiellement mortelles. Par conséquent, les nourrissons de moins de 6 mois doivent être surveillés dans un hôpital.

Cours de la maladie

Les enfants plus âgés développent un nez qui coule, une toux inhabituelle et une faible fièvre. Ces symptômes peuvent durer d'une à deux semaines. Ensuite, les symptômes bénins sont remplacés par des crises nocturnes de toux en rafales avec essoufflement et, dans certains cas, par une peau bleuâtre. La quinte de toux se termine par une bouffée d’air gourmande. Des vomissements peuvent survenir en crachant du mucus. Les nourrissons développent une toux inhabituelle et des problèmes respiratoires, notamment en retenant leur souffle.

Quand appeler un médecin

Le lendemain, si le rhume imaginaire n'a pas disparu en une semaine et que les quintes de toux n'ont fait que s'aggraver. Pendant la journée, si l'enfant a plus de 1 an et que les symptômes de la maladie s'apparentent à ceux de la coqueluche. Appelez immédiatement le médecin si vous soupçonnez une coqueluche chez un nourrisson ou si un enfant plus âgé présente un essoufflement et une peau bleuâtre.

L'aide du médecin

Le médecin effectuera une prise de sang et un prélèvement de gorge sur l'enfant. Le diagnostic peut être facilité en enregistrant votre toux nocturne sur votre téléphone portable. Si la coqueluche est diagnostiquée tôt, votre médecin vous prescrira un traitement antibiotique. À un stade avancé de la maladie, les antibiotiques ne peuvent que réduire la contagiosité des autres membres de la famille. Toutes sortes de médicaments contre la toux peuvent difficilement être efficaces.

Votre aide à l'enfant

Lors des crises de toux, assurez-vous que l'enfant est en position verticale. Un éventuel essoufflement peut faire peur à votre enfant, alors restez près de lui à tout moment. Essayez de réduire les crises de toux avec une compresse chaude de jus de citron (le jus d'un demi citron dans ¾ de litre d'eau) ou une tisane de thym. Suivez le régime de consommation d'alcool. Il est préférable d'être dans une pièce très humide. Vous pouvez vous promener dehors s'il ne fait pas trop froid dehors.

Période d'incubation : de 1 à 3 semaines.

Le patient devient contagieux dès l’apparition des premiers symptômes.

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