Comment fonctionne la fécondation in vitro ?

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Stimulation folliculaire

Préalablement, la future maman doit suivre un traitement hormonal administré par injection. Le but de ceci : obtenir le développement de plusieurs follicules permettant le prélèvement de plusieurs ovocytes. Plus il y en a, plus il y a de chances de grossesse. La stimulation est rigoureusement contrôlée (monitoring) par ultrasons et dosages hormonaux. Lorsque les follicules arrivent à maturité, l'ovulation est déclenchée par une injection d'hormones à activité LH : l'hCG.

Ponction d'ovocytes

Entre 36 et 40 heures après avoir déclenché l'ovulation, les follicules ovariens sont ponctionnés par voie transvaginale. Plus précisément, c'est le liquide contenu dans chaque follicule contenant les ovocytes matures qui est aspiré à l'aide d'une aiguille. La ponction est réalisée sous contrôle échographique et se déroule sous anesthésie locale ou, plus souvent, sous anesthésie générale.

Préparation des ovocytes

Le liquide folliculaire est ensuite examiné en laboratoire pour identifier les ovocytes et les isoler. Il faut savoir que tous les follicules ne contiennent pas forcément un ovocyte et que tous les ovocytes ne sont pas fécondables.

Préparation du sperme

Le prélèvement du sperme et sa préparation (il est lavé) se fait généralement le jour de la FIV en laboratoire. LESles spermatozoïdes les plus mobiles seront sélectionnés. Pour diverses raisons, il peut arriver que les spermatozoïdes soient collectés bien avant ; ils seront donc congelés. En cas d'infertilité masculine majeure, il peut être nécessaire de ponctionner conjointement les ovocytes et les spermatozoïdes (ponctions épididymaires ou testiculaires).

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Insémination

C'est dans un boîte de culture contenant un liquide nutritif que le contact entre les spermatozoïdes et les ovocytes a lieu. Celui-ci est placé à l'intérieur d'un incubateur à 37°C. Ce dernier doit alors fragiliser la coquille de l'ovocyte pour que l'un d'eux puisse le féconder.

Fécondation et croissance embryonnaire

Le lendemain, nous pouvons voir si des ovocytes ont été fécondés. Pour connaître exactement le nombre d'embryons obtenus, il faut attendre 24 heures de plus. Si la fécondation a eu lieu, des embryons à 2, 4, 6 ou 8 cellules peuvent être observés (le nombre de cellules dépend de la date à laquelle elles ont été observées). Les embryons les plus réguliers sont soit transférés 2-3 jours après la ponction, soit congelés.

On peut aussi les faire évoluer un peu plus longtemps en milieu de culture prolongé pour atteindre le stade « blastocyste », dernier stade de développement avant l'éclosion.

Transfert d'embryon

Ce geste indolore et rapide est réalisé en laboratoire de FIV. À l'aide d'un cathéter fin, lee ou les embryons sont déposés à l'intérieur de l'utérus. Habituellement, un ou deux embryons seulement sont transférés et les autres sont congelés si leur qualité le permet. Après cet acte, la phase lutéale est soutenue par un apport quotidien de progestérone.

Surveillance de la grossesse

La grossesse est notée par un dosage hormonal systématique vers le treizième jour après le transfert d'embryon (en FIV, il peut y avoir des saignements insignifiants qui masqueraient le début de la grossesse).

Qu'en est-il de la FIV avec ICSI ?

Lors de la FIV avec ICSI (injection intracytoplasmique de spermatozoïdes), particulièrement destinée à l'infertilité masculine, la méthode est un peu différente. Un seul spermatozoïde est choisi. Il est ensuite injecté à l'intérieur d'un ovocyte et à un endroit précis. Après 19-20 heures, la présence de deux noyaux est vérifiée.

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